Jogadores internacionais da NFL lotam Londres

Jason Godrick tem planos de “dominar” a NFL como membro da linha ofensiva. Mas há um primeiro obstáculo nessa missão.

“Nunca joguei uma partida organizada de futebol americano antes”, confessou o nigeriano de 1,95 metros e 133 quilos. “Sou abençoado por aprender rapidamente e ser um aluno muito bom.”

O jogador de 21 anos, originalmente de Lagos e que atende pelo apelido de “Chu”, estava entre os mais de 40 candidatos de 13 países que competiram no evento combinado internacional no Tottenham Hotspur Stadium na terça-feira para que os representantes da liga avaliassem o talento .

Todos os participantes esperavam ingressar em um programa da NFL, conhecido como International Player Pathway.

Godrick mudou do basquete para o futebol em janeiro – impressionando os treinadores com vídeos mostrando seus arremessos. Alguns meses depois, ele viu seu compatriota Roy Mbaeteka assinar com o New York Giants, embora não tivesse jogado no colégio ou na faculdade.

“Roy é uma grande inspiração para nós no meu país”, disse Godrick sobre o tackle ofensivo de 2,05 metros e 145 quilos. “Na Nigéria, foi uma grande coisa que eles o contrataram.

Mbaeteka, cortado pelo time de treinamento dos Giants na semana anterior, havia participado do combinado do ano passado em Londres e ganhou um convite para o programa Pathway, cujo ex-aluno mais notável é o australiano Jordan Mailata, membro do ataque do Philadelphia Eagles.

Godrick, como outros candidatos nigerianos que participaram na terça-feira, o fez por meio de um programa dirigido pelo ex-defensivo do Giants, Osi Umenyiora.

O jogador, que conquistou duas vezes o Super Bowl, marcou presença no estádio do Tottenham, onde seu time anterior enfrenta o Green Bay Packers no domingo.

“Eles têm capacidade atlética, tamanho e, em muitos casos, velocidade. Tudo o que eles precisam é refinar sua técnica”, disse o britânico Umeniora, que passou parte da infância na Nigéria.

Um punhado de candidatos a combinar teve alguma experiência em faculdades dos Estados Unidos, mas muitos jogaram apenas em ligas ou instituições europeias ou nunca jogaram. Alguns têm cerca de 20 anos. Muitos fazem outra coisa para ganhar a vida.

Emmanuel Falola, linebacker externo do Bristol Aztecs, é um contador. Originalmente do leste de Londres, ele pediu um dia de folga para participar da colheitadeira.

“Nunca tirei tempo para me preparar. Eu fiz isso enquanto continuo trabalhando”, disse o jovem de 24 anos, que também tentou a sorte no ano passado.

Os selecionados para o programa Pathway começarão a treinar nos Estados Unidos em janeiro e se juntarão aos novatos em minicamps em maio.

“Não temos muito tempo, exceto para os caras que vêm de outros esportes”, disse Will Bryce, chefe de desenvolvimento de futebol da NFL International. “Seus corpos têm que mudar. Eles estão acostumados a jogar rugby ou futebol. Eles vão correr mais, enquanto no futebol o importante é fazer sprints repetidos e jogar em posições diferentes”.

Como no ano passado, não houve zagueiros ou apostadores ou gols de campo e pontos extras no Combine. A NFL listou oito participantes da Nigéria, país com mais representantes.

O grupo incluiu australianos, neozelandeses japoneses, panamenhos, mexicanos e vários jogadores de vários países europeus.

Darcy Franklin

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