Viaje pelo mundo com um aplicativo

Especial para Infobae de New York Times.

(Em Tecnologia)

No início de 2020, Christine Dibble havia se aposentado do governo federal e queria viajar mais, mas o surto de coronavírus suspendeu esses planos.

Em sua casa em Washington Grove, Maryland, Dibble começou a brincar com um aplicativo de rastreamento de voo, o que o surpreendeu.

O Flightradar24 é um dos vários sites que coletam informações públicas sobre localizações de aeronaves, rotas de voo, registros de propriedade, altitude e outros dados para exibir em um mapa interativo. As pessoas podem ver os detalhes dos aviões e para onde estão indo em quase qualquer lugar do mundo, incluindo a Antártida.

Dibble, uma ex-funcionária de tecnologia da Agência de Proteção Ambiental, tinha pouco conhecimento de aviação, mas o aplicativo satisfez seu desejo de viajar e despertou sua curiosidade sobre o que estava acontecendo ao seu redor.

“O incrível do Flightradar para mim é que ele atiça minha imaginação”, disse Dibble. “O que as pessoas estão fazendo naquele avião? Eles estão de férias? De negócios?”.

Olhando para os ícones de avião no aplicativo, Dibble se emociona com os turistas que imagina no voo saindo de um aeroporto próximo para Lisboa, Portugal. Ela simpatiza com os pais quando vê a imagem virtual de um helicóptero de emergência a caminho de um hospital infantil local.

“Aqui você encontra todas essas histórias”, disse ele.

Não muito tempo atrás, o aplicativo mostrou que um avião voando baixo perto de sua casa havia decolado perto de uma base de treinamento da CIA. Dibble, seu marido e sua filha sonhavam com a possibilidade de liderar um oligarca russo algemado.

Sites de rastreamento de voos são outro exemplo de tecnologia que torna informações obscuras acessíveis e relevantes para nós, meros mortais, e nos ajuda a nos conectar com outras pessoas. É incrível que possamos pesquisar no Google qualquer coisa que desperte a curiosidade ou conversar por vídeo com amigos distantes. Acompanhar os voos do outro lado do mundo é outra maravilha.

O Flightradar24 começou a comercializar um site sueco de reservas de passagens nos anos 2000, de acordo com seu diretor de comunicação, Ian Petchenik. Aproveitando uma tecnologia chamada Automatic Dependent Surveillance-Broadcast, os fundadores e funcionários da empresa começaram a instalar receptores ADS-B em telhados na Suécia para captar sinais de rádio de aeronaves que transmitem sua localização para outras aeronaves e controladores de tráfego aéreo.

O mapa interativo de tráfego aéreo provou ser mais popular do que o serviço de reservas. Assim nasceu o serviço de rastreamento de voos, segundo Petchenik.

Existem agora cerca de 34.000 receptores Flightradar24 que pessoas de todo o mundo concordaram em colocar em suas casas e prédios comerciais, bem como em outros locais. O Flightradar24 combina esses sinais com outras informações, como um banco de dados de proprietários de aeronaves e horários de voos comerciais, para reunir os dados em um mapa digital.

Você pode estar se perguntando: isso é um risco de segurança? Representantes da Administração Federal de Aviação afirmaram que a agência limitava os dados disponíveis para aeronaves associadas ao Departamento de Defesa, ao Departamento de Segurança Interna e ao Departamento de Justiça. Por exemplo, o Air Force One não aparece no Flightradar24. Os proprietários de aeronaves civis também podem solicitar que a divulgação de seus dados de viagem seja restrita.

Petchenik acredita que é importante que as informações em tempo real sobre a atividade no espaço aéreo compartilhado permaneçam públicas.

O Flightradar24 disse que o uso do serviço de rastreamento aumentou à medida que a pandemia mantinha muitos possíveis viajantes como Dibble em casa. E na semana passada, algumas pessoas não conseguiram acessar o Flightradar24 porque muitos usuários estavam seguindo a tortuosa trajetória de voo da presidente da Câmara Nancy Pelosi para Taiwan, tomada para evitar possíveis conflitos com aeronaves militares chinesas.

Existem outros sites de rastreamento de voos, como o FlightAware e o ADS-B Exchange. Mas Jerry Dyer e Gilly Prestwood, que administram o Big Jet TV, um canal do YouTube especializado em aviação, dizem que o Flightradar24 é o aplicativo preferido dos fãs de aviação e curiosos.

Algumas pessoas usam o aplicativo para estimar a hora de chegada de amigos e familiares, e viajantes ansiosos o usam para se sentirem mais seguros ao viajar de avião, disseram eles. As organizações de notícias têm usado serviços de rastreamento de voos para procurar pistas sobre as viagens dos executivos das empresas. Dyer, Prestwood e Mindaugas Kavaliauskas, um fotógrafo que publicou um livro de imagens relacionadas a viagens, disseram que os entusiastas da aviação usam os aplicativos para rastrear aviões famosos ou raros, visualizar imagens de satélite em 3D de cockpits e discutir os benefícios. de um tipo de aeronave versus outro.

Depois que a On Tech perguntou a seus leitores sobre as tecnologias que alimentam sua criatividade, Dibble nos enviou um e-mail sobre sua afeição pelo Flightradar24. No começo não entendi o apelo, mas baixei o app e minha mente começou a voar também.

Agora imagino pessoas elegantes ou turistas em voos de helicóptero percorrendo o horizonte virtual de Nova York. Na semana passada, cliquei em um ícone de avião que o aplicativo mostrava quilômetros acima do meu bairro e vi que estava indo para Paris. Suspirar. Como eles são sortudos.

Dibble sabe que um aplicativo não substitui as viagens da vida real. Ela será em breve uma daquelas pessoas num voo para Lisboa que tem estado a ver no Flightradar24. Mas ela ainda verifica o aplicativo várias vezes ao dia.

“É um sentimento de conexão com o mundo”, disse ele.

Raven Carlson

"Viciado em bacon apaixonado. Ninja orgulhoso da cultura pop. Analista irritantemente humilde. Entusiasta de TV. Fã de viagens ao longo da vida."

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