Uma revisão analisa os prós e contras de novas matérias-primas

Dentro do setor pecuário, a piscicultura é uma das fontes mais eficientes para converter ração em proteína, muito acima de frango, porco ou vaca, e deve se tornar a principal fonte de alimento azul para o planeta em 2050.

Como as principais espécies de peixes produzidas nos países ocidentais são baseadas em carnívoros ou onívoros, as dietas necessitam de uma alta concentração de proteína, que pode representar entre 30 a 50% do total.

Por muitos anos, a farinha de peixe foi a principal fonte de proteína, pois proporcionava um correto equilíbrio de aminoácidos, excelente palatabilidade e digestibilidade, além da ausência de fatores antinutricionais.

No entanto, a grande polêmica gerada em torno desses ingredientes marinhos de origem extrativista fez com que pouco a pouco fossem substituídos por outros mais acessíveis e baratos de origem terrestre e subprodutos da pecuária. Essas dietas, embora não perfeitas, por não conterem os aminoácidos essenciais requeridos pelos peixes, foram satisfatoriamente compensadas pela inclusão de aditivos.

Apesar da vantagem de poder utilizar uma maior gama de matérias-primas, com o uso de proteínas de origem vegetal, ainda há controvérsias sobre a sustentabilidade ambiental, uma vez que se faz uso intensivo de terra cultivável e água na produção, e concorrem para o consumo humano direto .

A nova geração de ingredientes busca melhorar esses aspectos ambientais e é baseada em macroalgas, microalgas e leveduras e, finalmente, insetos. Como vantagens, essas matérias-primas são mais sustentáveis ​​do ponto de vista ambiental e não competem com as de consumo humano direto.

Com o objetivo de melhorar o conhecimento atual destas matérias-primas de nova geração, investigadores do Centro de Ciências do Mar liderado por Claudia Aragão, da Universidade do Algarve, em Portugal, publicaram uma revisão científica na qual são fornecidos os mais recentes conhecimentos sobre os impactos positivos e negativos que existem.

Como apontam, as novas matérias-primas que são utilizadas no desenvolvimento de dietas inovadoras para peixes devem melhorar as condições de estresse e as respostas imunes dos peixes, tornando-os mais resistentes a doenças para a produção de alimentos azuis mais saudáveis, com alto padrão de qualidade . e condições de bem-estar otimizadas.

Como apontam os autores deste trabalho, o intestino é a porta de entrada de nutrientes nos peixes. Os estudos realizados até agora mostram que os ingredientes substitutos da farinha de peixe afetam a integridade intestinal, impactando na menor digestibilidade dos nutrientes, produzindo inflamação e aumentando a suscetibilidade a doenças.

No lado positivo da pesquisa, descobriu-se que alguns dos novos ingredientes usados ​​​​têm propriedades funcionais e podem ter um efeito modulador geral positivo na microbiota e na saúde intestinal. Nesse sentido, os insetos se destacam claramente, sendo capazes de neutralizar os impactos negativos de algumas proteínas vegetais e animais extraídas. No entanto, esclarecem, há muitas incógnitas a esclarecer, como a espécie de inseto mais adequada, a fase de desenvolvimento, o substrato em que é criado ou com qual tecnologia é a mais adequada para o processamento da farinha.

Se algo foi comprovado durante esses anos de pesquisa e desenvolvimento, é que os fabricantes de ração e os produtores de aquicultura têm uma gama maior de opções para preparar ração para peixes. O ideal para o futuro será, portanto, ter as melhores propriedades nutricionais de cada ingrediente em combinação com as funcionais. Sempre tendo em mente que a mistura de ingredientes pode proporcionar efeitos sinérgicos, mas também antagônicos.

Assim, e para concluir, os investigadores consideram essencial “realizar mais investigação para desvendar as diferentes implicações destas novas fontes de proteína para a saúde e bem-estar dos peixes, como “pilares sustentáveis ​​do crescimento futuro da aquacultura”.

Referência:
Aragão, C.; Gonçalves, AT; Costas, B.; Azeredo, R.; Xavier, MJ; Engrola, S. Proteínas alternativas para dietas de peixes: implicações além do crescimento. Animais 2022, 12, 1211.

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