Perseidas contra a poluição luminosa

Através da colaboração do Instituto de Astrofísica das Ilhas Canárias (IAC) com a Sociedade Portuguesa para o Estudo das Aves (SPEA), no âmbito dos projetos Interreg EELabs e LIFE Natura@night, a noite de 12 a 13 de agosto, o canal sky-live.tv transmitirá a atividade máxima da chuva de meteoros Perseidas da Madeira e do Observatório Roque de los Muchachos.

10% da superfície continental do planeta é afetada pela poluição luminosa, mas se levarmos em conta o SkyGlow (brilho do céu), produzido pela emissão de luz artificial na atmosfera, esse percentual aumenta para 23%. As consequências da emissão de luz artificial no céu afetam a biodiversidade, nossa saúde e, claro, a Astronomia; e as perspectivas para o futuro não são nada otimistas. No entanto, existem regiões que lutam para inverter esta tendência, como é o caso da Macaronésia, onde instituições de diferentes áreas se juntaram em vários projetos de combate a este tipo de poluição atmosférica, quantificando os níveis de poluição luminosa nessas zonas onde não deveria ter ido e tomando medidas para retardar seu progresso.

Uma dessas iniciativas consiste em conscientizar a população sobre o problema da poluição luminosa. Para o efeito, na noite de sexta-feira 12 para sábado 13 de Agosto, o canal sky-live.tv transmitirá a chuva de meteoros Perseidas em directo do Pico do Arieiro (Madeira, Portugal). “Este ano, a lua cheia tornará difícil ver os meteoros mais fracos. Por isso a frequência das Perseidas será menor – cerca de uma a cada 15 minutos – e só observaremos as mais brilhantes, que continuarão a impressionar. Como em anos anteriores, é preciso encontrar um lugar distante dos centros urbanos, fixar os olhos em um ponto do céu e esperar pacientemente para ver alguns dos traços luminosos das Perseidas”, comenta Serra-Ricart, astrônomo do IAC e coordenador do projeto EE Labs.

Como todos os anos nessa época, a Terra passa pela nuvem de poeira e rochas que o cometa Swift-Tuttle deixou para trás em cada uma de suas órbitas ao redor do Sol. Como consequência, nas noites de meados de julho até o final de agosto, vemos a atividade das Perseidas, conhecidas como “Lágrimas de San Lorenzo”. Este ano, seu máximo é esperado às 1:00 UT da manhã de 13 de agosto. Na Europa, portanto, a noite de 12 a 13 de agosto a atividade máxima desta chuva de meteoros ocorrerá. Sabemos – de acordo com os cálculos dos modelos padrão – que a atividade das Perseidas é de cerca de 100 meteoros/hora (ZHR ou taxas horárias do zênite), embora, este ano, a Lua cheia dificulte a observação durante a noite.

O que chamamos de “estrelas cadentes”?

Conhecemos como “estrelas cadentes” as pequenas partículas de poeira, algumas menores que grãos de areia, que saem de cometas – ou asteróides – ao longo de suas órbitas ao redor do Sol. A nuvem de partículas resultante (meteoróides), devido ao derretimento produzido pelo calor solar, é dispersa pela órbita do cometa e é atravessada pela Terra em sua jornada anual ao redor do Sol. Nesse encontro, as partículas de poeira se desintegram ao entrar na atmosfera terrestre em alta velocidade, criando as conhecidas linhas luminosas que recebem o nome científico de meteoros.

As Perseidas recebem o nome da constelação de Perseu, onde está localizado seu radiante (o ponto no céu de onde parecem nascer), mas têm sua origem no cometa Swift-Tuttle, descoberto em 1862, e que, com aproximadamente 26 km de diâmetro, é o maior objeto que se aproxima periodicamente da Terra.

Ao vivo dos Observatórios das Ilhas Canárias

No âmbito das actividades de divulgação do projecto Interreg Laboratórios de Eficiência Energética (EELabs), o canal sky-live.tv vai transmitir esta chuva de meteoros Perseidas em direto do Pico do Arieiro, graças ao apoio da Associação de Astronomia da Madeira (MEA) e da Sociedade Portuguesa para o Estudo das Aves (SPEA), e do Observatório Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma), com a colaboração do Programa de Divulgação Astronómica / SODEPAL – Serviço de Inovação do Cabildo Insular de la Palma, dos telescópios MAGIC e CTAO (Cherenkov Telescope Array Observatory).

A nomeação será na próxima sexta-feira, 12 de agosto, às 23h15 UT (13 de agosto, 00h15 hora local nas Ilhas Canárias e Madeira, 01h15 CEST, hora local na Europa) em https://sky-live.tv/

EELabs (eelabs.eu) é um projeto financiado pelo Programa INTERREG VA MAC 2014-2020, cofinanciado pelo FEDER (Fundo Europeu de Desenvolvimento Regional) da União Europeia, ao abrigo do contrato número MAC2/4.6d/238. 5 centros na Macaronésia (IAC, ITER, UPGC, SPEA-Açores, SPEA-Madeira) trabalham na EELabs. O objetivo do EELabs é criar Laboratórios para medir a Eficiência Energética da Luz Noturna Artificial em áreas naturais protegidas da Macaronésia (Ilhas Canárias, Madeira e Açores).

O projeto VIDA Natureza@noitet é cofinanciado pelo programa LIFE da União Europeia, coordenado pela SPEA, e tem como parceiros a Câmara de Câmara de Lobos, a Câmara Municipal do Funchal, a Câmara Municipal de Santa Cruz, a Câmara Municipal de Machico, a Câmara Municipal Câmara Municipal de Santana, Câmara Municipal de Santa Cruz da Graciosa, Direção Regional dos Assuntos do Mar, Instituto das Florestas e Conservação da Natureza, Instituto de Astrofísica das Canárias, Instituto Tecnológico das Canárias, Fluxo de Luz e Espanha Sociedade de Ornitologia. (VIDA Natura@noite)

Três centros espanhóis de supercomputação: o Centro Extremadura de Tecnologias Avançadas (CETA-CIEMAT)a Consórcio de Serviços Universitários da Catalunha (CSUC) e a Instituto de Astrofísica das Ilhas Canárias (IAC) colaborará na distribuição da retransmissão do portal web (sky-live.tv).

Eloise Schuman

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