Os fermentos de algas Ulva melhoram o seu desempenho como ingrediente na alimentação do robalo europeu

As macroalgas são ingredientes promissores na alimentação da aquicultura devido às suas altas qualidades nutricionais, crescem rápido e não competem na alimentação humana. Além disso, eles fazem uso mínimo de água doce e são um grande recurso do ecossistema. No entanto, nem tudo pode ser perfeito, incorporados em bruto apresentam limitações de utilização devido à estrutura dos polissacarídeos que incorporam.

Para aproveitar ao máximo os nutrientes das macroalgas, é necessário realizar um pré-tratamento de sua biomassa que torne suas proteínas, açúcares e carboidratos mais digeríveis. Existem várias opções de tratamento, que podem ser químicas, físicas e biológicas. Cada um desses métodos altera a composição química e a microestrutura da biomassa de algas de uma maneira diferente, e torna possível tornar as algas um ingrediente interessante para rações para aquicultura.

Para descobrir qual método poderia ser mais interessante para incorporar esta matéria-prima na ração, pesquisadores portugueses do CIIMAR da Universidade do Porto e da Universidade do Minho realizaram um interessante estudo no qual avaliaram os diferentes pré-tratamentos disponíveis para a Alga Ulva rigida avaliando a composição química, microestrutura morfológica, liberação de açúcares redutores, proteínas solúveis e compostos fenólicos.

O ingrediente foi testado em rações para juvenis de robalo europeu (Dicentrarchus labrax), um peixe de aquicultura comercial que neste caso foi utilizado como modelo experimental.

Sete tratamentos foram testados no estudo: divididos em três tratamentos físicos, nos quais foram utilizados ultrassom, autoclave e micro-ondas; tratamentos de modalidade química, ácidos e alcalinos; enquanto as biotecnológicas utilizaram fermentação em estado sólido, seguida de hidrólise sequencial. Todos os tratamentos, como apontam os autores deste trabalho, aumentaram o teor de proteína e hidrolisaram a estrutura polissacarídica, objetivos alcançados.

O pó de algas Ulva rigida utilizado no estudo foi obtido da empresa AlgaPlus, com sede em Aveiro, Portugal. As dietas foram elaboradas com 47% de proteína bruta e 18% de gordura bruta. No controle positivo, foi utilizada uma dieta com 25% de farinha de peixe. As dietas experimentais foram elaboradas com 5% de algas cruas, modificadas por ultrassom, pelo método alcalino, por fermentação sólida e melhoradas por hidrólise.

Os juvenis de robalo foram adquiridos da fazenda cantábrica de Sonrionansa.

Os resultados mostram que a fermentação em estado sólido seguida de hidrólise sequencial foi mais eficiente na quebra de celulose e hemicelulose, aumentando a liberação de açúcares redutores. Por sua vez, o tratamento alcalino foi o mais eficaz em aumentar a liberação de compostos fenólicos e proteínas solúveis.

Segundo os autores, o método mais eficiente foi a fermentação em estado sólido, que melhorou a eficiência alimentar dos juvenis de robalo, melhorou o desempenho de crescimento e aumentou a atividade de celulase e xilanase.

A tecnologia de fermentos sólidos de algas ainda está em fase experimental, sendo necessários mais estudos. Além disso, os pesquisadores recomendam continuar a procurar outras cepas de fungos isoladas de ecossistemas marinhos para aumentar o crescimento de fungos e maximizar a produção e liberação de compostos bioativos.

A inclusão na dieta de macroalgas tratadas nas rações da aquicultura ainda é escassa, mas este trabalho mostrou que é possível obter uma biomassa algal nutricionalmente melhorada que beneficia a utilização da ração pelos peixes e, portanto, contribui para menores custos. da produção de alimentos e o uso de ingredientes marinhos finitos.

Eloise Schuman

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