Ondas de calor: no limite do suportável

o onda de calor que afeta o hemisfério norte deixado até agora, e apenas na Europa milhares de falecidos. De acordo com Organização Mundial da Saúde (OMS) e levando apenas Espanha e Portugal no início deste mês, pelo menos 1.700 pessoas haviam morrido. Dentro Inglaterra e BaleiasOs serviços de saúde estimam o excesso de mortes (ou seja, aquelas que superam o número médio registrado a cada ano) em mais de mil, quando as temperaturas atingiram 40 graus no final de julho. Cerca de metade dos mortos eram pessoas com mais de 80 anos.

As altas temperaturas, que são superadas ano após ano, são visitantes regulares dos verões do planeta, crise climática e aquecimento global Através dos. A questão éQuanto tempo o corpo humano vai resistir? De acordo com estudos científicos, a margem não é ampla. O corpo de uma pessoa tem um limite e suporta apenas até uma certa quantidade de calor e umidade combinados.

Um estudo publicado na revista científica Avanços da ciência indica que esses limites não são mais o material de uma distopia e que já foram alcançadose por isso os especialistas dão grande ênfase ao fato de ser é essencial reduzir as emissões de gases com efeito de estufa o mais rapidamente possível que retêm o calor dentro do planeta e não o deixam escapar para o exterior. Além disso, você tem que desenvolver políticas urgentes que ajudam as populações vulneráveis ​​a manter temperaturas corporais suportáveis.

O que mata é a umidade

As altas temperaturas fazem com que o corpo humano produza suoreste ajuda a refrescar a pele à medida que a umidade evapora. Mas quando o calor é acompanhado por um umidade muito alta que o processo de evaporação retarda e pode até parar. O último acontece quando o que os cientistas chamam de “termômetro de umidade”medida que combina temperatura e umidade do ar, chega a 35 graus Celsius.

De Laboratório de Propulsão a Jato da NASAColin Raymond e colaboradores analisaram dados de temperatura de mais de 7.000 estações meteorológicas localizadas em várias partes do mundo, a partir de 1979. Assim, descobriram que calor úmido extremo ocorre duas vezes mais hoje do que há quatro décadas e que, além disso, a gravidade do calor está aumentando.

Muitos lugares atingiram temperaturas de bulbo úmido de 31 graus C ou mais. E vários registraram leituras acima da marca crucial de 35 graus. A maioria das áreas onde foram detectados extremos de calor úmido são áreas costeiras localizadas perto de corpos d’água quentes, que podem fornecer umidade abundante e estão sujeitas a temperaturas do solo muito altas. Outras, particularmente no subcontinente indiano, são regiões onde os ventos das monções introduzem ar carregado de umidade.

Os extremos mais altos geralmente foram mantidos apenas por uma ou duas horas, então eles ainda não estão necessariamente atingindo o limite da tolerância humana. Mas esses eventos começarão a durar mais tempo e cobrirão áreas maiores em um futuro mais quente. Mesmo temperaturas de bulbo úmido muito mais baixas podem ser mortais, especialmente para adultos mais velhos, bebês e crianças, e aqueles com condições pré-existentes (como distúrbios cardiovasculares, respiratórios ou renais). Além disso, existem medicamentos comuns (como betabloqueadores, por exemplo) que podem afetar a capacidade do organismo de transpirar.

“Embora alguns choques de calor e umidade possam ser evitados por meio de aclimatação e adaptação comportamental, há um limite superior para a sobrevivência sob exposição sustentada, mesmo com condições idealizadas de saúde perfeita, inatividade total, sombra completa, ausência de roupas e água ilimitada”, explicam os pesquisadores em seu artigo. Eles acrescentam: “A temperatura interna normal do corpo humano de 36,8 ° ± 0,5 ° C requer temperaturas da pele em torno de 35°C para manter um gradiente que direciona o calor para fora. temperatura do bulbo acima de 35°C, este mecanismo de resfriamento perde completamente sua eficácia.

Ondas de calor históricas em grande parte da Europa em 2003 e na Rússia em 2010 nunca tiveram uma temperatura de bulbo úmido acima de 28 graus Celsius. No entanto, durante o que se seguiu em 2003, o excesso de óbitos na Europa (ou seja, aqueles que ultrapassaram as margens normalmente registradas em média a cada ano) não foi inferior a 70.000 pessoas.

cidades quentes

Outro estudo, publicado na prestigiosa Anais da Academia Nacional (PNAS)aponta como as cidades estão se tornando virtualmente fornos para seus habitantes. “O aumento da exposição ao calor extremo, tanto das mudanças climáticas quanto do efeito da ilha de calor urbana, ameaça assentamentos urbanos em rápido crescimento em todo o mundo”, alertam Cascade Tuholske, Kelly Caylor e Chris Funk, da Universidade da Califórnia-. No entanto, como não sabemos onde o crescimento da população urbana e o calor extremo se cruzam, temos uma capacidade limitada de reduzir os impactos da exposição urbana ao calor extremo”.

Os pesquisadores estudaram dados de população e temperatura para medir a exposição urbana ao calor extremo em 13.115 cidades entre 1983 e 2016. Eles descobriram que a exposição urbana aumentou quase 200%, afetando 1,7 bilhão de pessoas em todo o mundo. O aquecimento urbano total elevou as taxas de exposição 52% acima do crescimento populacional sozinho.

“No entanto, os padrões de exposição espacialmente heterogêneos destacam a necessidade urgente de adaptações locais e sistemas de alerta precoce para reduzir os danos da exposição urbana ao calor extremo nos diversos assentamentos urbanos do planeta”, alertam. Como no caso do trabalho que analisou os limites de calor e umidade, também neste caso os cientistas pedem ações para mitigar urgentemente o aquecimento global da Terra, e medidas de proteção urgentes.

Os da Califórnia publicam dados muito específicos: “Usando um limite máximo diário de temperatura de bulbo úmido de 30°C, a exposição global aumentou quase 200% entre 1983 e 2016. O aquecimento urbano total elevou o aumento anual da exposição em 52% em comparação com o crescimento da população urbana sozinho. As vias de exposição aumentaram para 46% dos assentamentos urbanos, que juntos em 2016 representavam 23% da população do planeta (1,7 bilhão de pessoas).”

Por outro lado, Colin Raymond e sua equipe também descobriram que algumas regiões do mundo terão que suportar temperaturas de bulbo úmido acima do limite de 35 graus Celsius de forma regular e frequente, se as temperaturas terrestres médias subirem apenas 2,5 graus Celsius acima das temperaturas pré. -tempos industriais. O mundo já aqueceu cerca de 1 grau acima desse nível.

Que medidas preventivas os cientistas sugerem tomar? Além da essencial contenção do aumento do aquecimento global: mudanças nos horários de trabalho para quem tem que trabalhar ao ar livre, centros especiais para abrigar idosos e bebês, campanhas de saúde pública para não apenas alertar a população quando uma onda de calor, mas também entender que o calor extremo pode matar mais pessoas do que o frio ou as inundações.

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Joseph Salvage

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