“O maior surto de varíola já visto na Europa”: o alerta das autoridades de saúde

Um vírus estranho está se espalhando. O aparecimento de um caso de varíola no Reino Unido em 7 de maio ele disparou os alarmes. Com o passar dos dias, a doença começou a se espalhar e pelo menos 80 casos já foram identificados em 14 países. Além disso, foi detectada uma peculiaridade: a relação sexual parece desempenhar um papel importante no contágio.

O Reino Unido registrou 20 casos confirmados na sexta-feira. Somado a isso, em Espanha, Portugal, Itália, Canadá, Estados Unidos, Austrália, Suécia, França, Bélgica e Alemanha a doença também foi detectada; e neste sábado entraram na lista Israel e Suíça com seus primeiros casos confirmados.

Partícula do vírus Monkeypox

Embora não tenha mencionado nenhum país, o Organização Mundial da Saúde (OMS) informou que outros 50 casos suspeitos estão sendo investigados e alertou que possivelmente Mais infecções serão registradas.

A OMS trabalha com a hipótese de que o surto está sendo impulsionado por contato sexual, disse à Reuters David Haymann, Presidente do Grupo Consultivo Técnico e Estratégico da OMS sobre Riscos Infecciosos com Potencial de Pandemia e Epidemia.

“Com vários casos confirmados no Reino Unido, Espanha e Portugal, Este é o maior e mais difundido surto de varíola dos macacos já visto na Europa”. disse o serviço médico das forças armadas alemãs.

De acordo com o correspondente da BBC Health James Gallagher, é um “surto incomum e sem precedentes de varíola dos macacos que pegou os cientistas especializados na doença completamente de surpresa”. “É sempre uma preocupação quando um vírus muda seu comportamento. Até agora, a varíola dos macacos era bastante previsível”, observou ela.

Os sintomas da varíola do macaco incluem erupção cutânea, febre, dor de cabeça, dores musculares, dor nas costas, linfonodos inchados, calafrios e exaustão
Os sintomas da varíola do macaco incluem erupção cutânea, febre, dor de cabeça, dores musculares, dor nas costas, linfonodos inchados, calafrios e exaustãoBiblioteca de fotos científicas

No entanto, usualmente, esta infecção rara é leve e a maioria das pessoas se recupera em semanas, de acordo com as autoridades de saúde. O vírus não se espalha facilmente entre pessoas e o risco para a sociedade em geral é considerado baixo.

Sim, ok não existe vacina desenvolvida especificamente contra a varíola dos macacos, alguns países recorrem à injeção de varíola humana, pois oferece 85% de proteção porque os dois vírus são bastante semelhantes.

As autoridades do Reino Unido informaram que compraram vacinas contra varíola e começou a oferecê-lo para aquelas pessoas com “maiores níveis de exposição” à varíola.

Outros países, como a Espanha, estão avaliando. Aquele país europeu apresentou este sábado um protocolo para quem está infetado que inclui o isolamento em casa – só sair para consultar um médico – e usar máscara. Aqueles que são contatos próximos de uma pessoa infectada não devem se isolar, mas são solicitados a reduzir as interações sociais ao mínimo e ser testado.

Monkeypox é causada pelo vírus de mesmo nome, um membro da família de vírus da varíola.

Esta imagem de microscópio eletrônico fornecida quarta-feira, 18 de maio de 2022, pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA mostra virions de varíola de macaco maduros e de formato oval (esquerda) e virions imaturos esféricos (direita), obtidos de uma amostra de pele humana vinculada para um surto de 2003.  (Cynthia S. Goldsmith, Russell Regner/CDC via AP)
Esta imagem de microscópio eletrônico fornecida quarta-feira, 18 de maio de 2022, pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA mostra virions de varíola de macaco maduros e de formato oval (esquerda) e virions imaturos esféricos (direita), obtidos de uma amostra de pele humana vinculada para um surto de 2003. (Cynthia S. Goldsmith, Russell Regner/CDC via AP)

“Vírus do macaco é uma zoonose – aquelas doenças que são transmitidas de animais para humanos – do tipo silvestre, com infecções humanas incidentais, geralmente ocorrem esporadicamente em áreas florestais da África central e ocidental”, disse o assessor de Prevenção e Controle de Doenças da Organização Pan-Americana da Saúde (OPAS), o epidemiologista, em entrevista coletiva na quarta-feira. Henrique Pérez.

“É causada por um vírus, o vírus da varíola, e pertence a uma família de vírus que são os ortopoxvírus”, especificou. E acrescentou: “Ela se manifesta com uma erupção pustulosa (espinhas cheias de pus) e é uma doença sistêmica que pode variar de uma forma leve (…) incluindo a morte”.

Na África, as taxas de letalidade estão entre 4 e 22 por cento, e a maioria dos pacientes são crianças. “O que recomendamos? Qualquer doença que ocorra durante a viagem ou retorno de uma área endêmica deve ser comunicada aos profissionais de saúde, incluindo também informações recentes de viagens e histórico de vacinação”, enfatizou.

“As pessoas que residem ou viajantes que vão para países endêmicos devem sempre evitar contato com animais doentesque pode abrigar o vírus da varíola”, disse Pérez.

Dois dos pacientes infectados no Reino Unido viajaram da Nigéria, então é provável que tenham a cepa do vírus da África Ocidental, que geralmente é leve.

Países que registraram casos de varíola até 2021.
Países que registraram casos de varíola até 2021.WHO

O terceiro caso foi um profissional de saúde que contraiu o vírus de um dos pacientes. Os quatro casos a seguir, três em Londres e um no nordeste da Inglaterra, não têm ligações conhecidas entre si e nenhum histórico de viagens.

A Agência de Segurança da Saúde do Reino Unido disse que qualquer pessoa que tenha preocupações de que possa estar infectada deve consultar um profissional de saúde.

Os sintomas iniciais incluem febre, dores de cabeça, inchaço, dores nas costas, dores musculares e apatia geral.

Assim que a febre passar, um irritação na peleque muitas vezes começa no rosto e depois se espalha para outras partes do corpo, mais comumente as palmas das mãos e solas dos pés.

A erupção cutânea, que pode causar muito coceiramuda e passa por diferentes estágios antes de finalmente formar um crostaque então cai. Lesões podem causar cicatrizes.

A infecção geralmente desaparece sozinha e dura de duas a quatro semanas. A maioria dos casos é leve, às vezes lembrando catapora.

Os sintomas da varíola do macaco incluem erupção cutânea, febre, dor de cabeça, dores musculares, dor nas costas, linfonodos inchados, calafrios e exaustão
Os sintomas da varíola do macaco incluem erupção cutânea, febre, dor de cabeça, dores musculares, dor nas costas, linfonodos inchados, calafrios e exaustãoBiblioteca de fotos científicas

Monkeypox pode ser transmitido quando alguém está em contato próximo com uma pessoa infectada. Pérez, da OPAS, disse que é transmitido por grandes gotículas exaladas. Ele pode entrar no corpo através da pele quebrada, das vias aéreas ou dos olhos, nariz ou boca, e tem um período de incubação de 6 a 13 dias, embora possa chegar a 21 dias.

o excreção viral através de matéria fecal também pode ser uma via de transmissão do vírus. Embora seja chamado de “monkeypox”, também é transmitido por roedores, marsupiais e outros primatas. A OPAS observou que a população “Você deve evitar lidar com animais.”

Também pode ser disseminado por contato com animais infectados ou objetos contaminados com vírus, como roupas.

O vírus foi identificado pela primeira vez em um macaco em cativeiro e desde 1970 surtos esporádicos foram relatados em 10 países africanos.

Em 2003, houve um surto nos Estados Unidos, a primeira vez que a doença foi vista fora da África. Os pacientes contraíram a doença através do contato próximo com roedores que haviam sido infectados por pequenos mamíferos – ratos, arganaz e esquilos – importados da África.

Um total de 81 casos foram relatados, mas nenhum resultou em morte. Em 2017, a Nigéria experimentou o maior surto documentado, cerca de 40 anos depois que o país teve seus últimos casos confirmados de varíola. Houve 172 casos suspeitos e 75% das vítimas eram homens entre 21 e 40 anos.

Uma campanha histórica de vacinação, especialmente em áreas com menos recursos, conseguiu erradicar a varíola em 1980.
Uma campanha histórica de vacinação, especialmente em áreas com menos recursos, conseguiu erradicar a varíola em 1980.Imagens Getty

Este ano, a Nigéria registrou 46 casos suspeitos, dos quais 15 são confirmados, segundo a OMS. Não há tratamento para a varíola, mas os surtos podem ser controlados prevenindo a infecção.

Na África sim. De 2016 até hoje, foram detectados mais casos do que nos 40 anos anteriores, segundo Raúl Rivas González, professor de Microbiologia da Universidade de Salamanca (Espanha), em artigo publicado em A conversa.

Sobre o motivo desse ressurgimento, Rivas González aponta quatro motivos:

Especialistas britânicos dizem que não estão nem perto de um surto local e, de acordo com o escritório de saúde pública da Inglaterra, o risco para a população é baixo.

Jonathan Ball, professor de Virologia Molecular da Universidade de Nottingham, disse: “O fato de apenas um dos 50 contatos do paciente inicial infectado com varíola dos macacos ter sido infectado mostra o quão pouco infeccioso o vírus é.

Nick Phin, vice-diretor do Serviço Nacional de Infecção do escritório de saúde pública inglês, acrescentou: “É importante enfatizar que Monkeypox não se espalha facilmente entre as pessoas e o risco para o público em geral é muito baixo.”

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