O buraco na camada de ozônio cresce em 2022, mas continua diminuindo

O buraco de ozônio sobre a Antártida na semana passada atingiu um tamanho moderadamente grande pelo terceiro ano consecutivo – maior do que toda a América do Norte – mas especialistas dizem que ainda está diminuindo no geral, apesar das recentes recuperações devido ao clima frio. em alta altitude.

O buraco na camada de ozônio atingiu seu maior tamanho de mais de 26,4 milhões de quilômetros quadrados (10 milhas quadradas) em 5 de outubro, o maior desde 2015, segundo a NASA. Os cientistas observaram que, como houve temperaturas mais frias do que o normal nas regiões polares do sul, a uma altitude de 12 a 20 quilômetros (7 a 12 milhas) onde o buraco está localizado, as condições são propícias para produtos químicos. substâncias cloradas que reagem com as moléculas de ozônio e as destroem.

“A tendência geral é de melhoria. Ficou um pouco pior este ano porque está um pouco mais frio”, disse Paul Newman, cientista-chefe da Terra no Goddard Space Flight Center da NASA, que monitora a destruição do ozônio. “Todos os dados indicam que o ozônio está se recuperando.”

Apenas olhar para o tamanho máximo do buraco de ozônio, especialmente em outubro, pode ser enganoso, disse Susan Solomon, cientista de ozônio do MIT.

“A destruição do ozônio começa mais tarde e leva mais tempo para o buraco atingir seu tamanho máximo, e os buracos tendem a ser mais rasos” em setembro, que é o mês chave para observar a recuperação do ozônio, não outubro, disse Solomon na quinta-feira por e-mail.

Produtos químicos clorados e brometos no alto da atmosfera corroem a camada protetora de ozônio da Terra. As baixas temperaturas criam nuvens que liberam esses produtos químicos, explicou Newman. Quanto mais frio, mais nuvens há e, portanto, maior o buraco na camada de ozônio.

A ciência da mudança climática sugere que o carbono que retém o calor da queima de carvão, petróleo e gás natural faz com que a superfície da Terra aqueça, mas a estratosfera superior acima do calor retido esfria, disse Newman. No entanto, o buraco na camada de ozônio está um pouco abaixo da região que se acredita ser resfriada pela mudança climática, observou ele. Outros cientistas e pesquisas vinculam o resfriamento da área ao aquecimento global.

“O fato de a estratosfera estar mostrando sinais de resfriamento devido às mudanças climáticas é preocupante”, disse Martyn Chipperfield, cientista atmosférico da Universidade de Leeds. O preocupante é que as mudanças climáticas e as tentativas de reduzir o buraco na camada de ozônio estão interligadas.

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Seth Borenstein está no Twitter como: @borenbears

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A cobertura ambiental e climática da Associated Press é apoiada por várias fundações privadas. O AP é o único responsável por todo o conteúdo.

Darcy Franklin

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