Descobrem um fóssil de dinossauro “incrível” no pátio de uma casa em Portugal

(CNN) — Renovar a sua casa pode revelar todo o tipo de objetos inesperados, mas um proprietário português descobriu um tesouro numa escala totalmente diferente quando se deparou com o que poderia ser o maior resto de dinossauro da Europa.

No início de agosto, uma equipa de investigadores portugueses e espanhóis exumou partes do que acreditam ser um esqueleto de saurópode braquiossaurídeo fossilizado em Monte Agudo, Pombal, em Portugal, de acordo com um comunicado de imprensa na semana passada.

Os saurópodes, entre os quais estavam os maiores dinossauros do mundo, eram dinossauros herbívoros reconhecidos por seus longos pescoços e caudas. Com base nos restos encontrados, os pesquisadores estimam que o dinossauro tinha cerca de 12 metros de altura e 25 metros de comprimento.

A equipe até agora desenterrou partes importantes do esqueleto, como vértebras e costelas.

“Não é habitual encontrar todas as costelas de um animal assim, muito menos nesta posição, mantendo a sua posição anatómica original”, disse Elisabete Malafaia, investigadora de pós-doutoramento na Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa, no comunicado. .

“Este modo de preservação é relativamente pouco frequente no registo fóssil de dinossauros, particularmente saurópodes, do Jurássico Superior português.”

Os pesquisadores acreditam que os restos podem medir cerca de 12 metros de altura e 25 metros de comprimento. A descoberta faz parte de um projeto em andamento, que começou em 2017.

Naquele ano, durante as obras de construção da propriedade, o proprietário notou vários fragmentos de ossos fossilizados em seu quintal, segundo o comunicado. Ele entrou em contato com a equipe de pesquisa, que iniciou a primeira escavação naquele ano.

Steve Brusatte, paleontólogo e professor da Universidade de Edimburgo, na Escócia, que não esteve envolvido no projeto, o chamou de “surpreendente: uma caixa torácica de dinossauro saindo do jardim de alguém”.

“[Esto demuestra] que você pode encontrá-los em qualquer lugar onde existam rochas da idade e do tipo certo para preservar os ossos jurássicos, seja no ermo ou no quintal de alguém”, disse ele à CNN, acrescentando que encontrar restos de dinossauros implica chance e as circunstâncias certas. terreno do ermo, a erosão pelo vento e pela água expõe a rocha, e a topografia é muitas vezes um viveiro de fósseis.

A investigação sublinha a importância do registo fóssil de vertebrados na região portuguesa de Pombal.

Os dinossauros do grupo Brachiosauridae, ao qual se acredita que o esqueleto pertença, viveram entre o Jurássico Superior e o Cretáceo Inferior, cerca de 160 a 100 milhões de anos atrás, acrescentou o comunicado.

Esta não é a primeira descoberta de um dinossauro fossilizado na Europa nos últimos anos. Em junho, foi relatado que os restos de um espinossaurídeo, um dinossauro bípede predador com cara de crocodilo, foram encontrados na Ilha de Wight, no sul da Inglaterra.

Em outras partes do mundo, uma nova espécie de dinossauro carnívoro de 11 metros de comprimento e com braços semelhantes aos do Tiranossauro rex foi descoberta – no norte da Patagônia argentina – os cientistas anunciaram no mês passado.

A preservação do esqueleto encontrado em Pombal indica que mais exemplares poderão ser descobertos, estando previstas novas escavações no local.

Darcy Franklin

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