América seca e pode nunca chover como antes | As notícias e análises mais importantes da América Latina | DW

Vários anos consecutivos de baixa pluviosidade levaram a Comissão Nacional de Águas (Conagua) do México a decretar na terça-feira, 13 de julho, situação de emergência por seca. Monterrey como o exemplo mais óbvio da tragédia. A segunda cidade mais populosa tem suas reservas em mínimos históricos e o uso humano está sendo severamente restringido.

A seca é, no entanto, um fenômeno que se repete em todo o continente. Chile, Argentina, Brasil, Uruguai, Bolívia, Panamá e algumas regiões do Equador e da Colômbia enfrentam um problema que tem muito a ver com as mudanças climáticas, mas também com a falta de medidas para enfrentar o desafio. A Europa não é estranha a isso, e Portugal, Itália, Alemanha e outros países estão passando por crises hídricas como poucas vezes antes em sua história.

“O que estamos vivendo não é novo, temos visto secas e desertificação há pelo menos duas décadas, mas estão se tornando mais extremas”, diz Pablo Pérez Leiva, geógrafo, acadêmico e CEO da startup chilena Innspatial, à DW. enfrentar a falta de água “Devemos colocar todos os nossos esforços na busca de soluções baseadas na inovação, como o processamento de imagens de satélite, mas também a transformação da água das nuvens, a gestão eficiente dos canais de irrigação com sensores e a reconversão dos cinzas da água”, ele adiciona.

Use melhor a água

Carlos Álvarez Flores, presidente do México, Comunicación y Ambiente AC e especialista em mudanças climáticas, diz à DW que a crise de Monterrey é resultado de uma combinação de fatores. “O crescimento populacional fez com que perdemos a disponibilidade de água. Há 40 anos tínhamos 5.000 metros cúbicos por habitante/ano e hoje estamos com 1.400. E a ONU fala em estresse hídrico abaixo de 2.000 metros cúbicos”, diz.

Pablo Pérez Leiva, CEO da Innspatial.

As projeções em alguns casos são catastróficas. Em Monterrey já se fala em zero hora, que é quando não há mais água para os habitantes. Em Santiago do Chile, foi alertado para um possível racionamento após mais de uma década de seca, e as autoridades até mudaram a estética da cidade para priorizar plantas ornamentais que consomem menos em detrimento do gramado que adornava especialmente as comunas ricas .

A União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) investigou a questão, lembrando que a agricultura, a navegação fluvial e a produção de energia hidroeléctrica também sofrem com a falta de água. E tudo isso sem considerar a morte dos ecossistemas, a destruição gerada pelos incêndios florestais e a alteração das condições hidrológicas de base. O desmatamento, diz Álvarez Flores, é outro elemento que aumenta o risco de seca.

Os governos se esforçam para enfrentar o problema imediato e se preparar para os desafios futuros. No Uruguai, foi decretada uma emergência agrícola no início de 2022, enquanto no Panamá foi ordenada a perfuração de mais de 500 poços para enfrentar a seca que dura desde 2019. No início de 2022 havia 400.000 pessoas em Cuba sem água, e no Paraguai já calculam os prejuízos milionários que a falta de chuvas deixou.

“Reciclar água e aproveitar a água da chuva são medidas de adaptação às mudanças climáticas que não fizemos”, alerta Álvarez Flores. Pérez Leiva, por sua vez, sustenta que, para enfrentar o novo cenário hídrico, é preciso apelar à inovação: “Felizmente, há um capital humano e tecnológico significativo para testar novas tecnologias, mas também é importante que as autoridades avaliar planos de curto e longo prazo e agir, pois não podemos esquecer que estamos falando da vida das pessoas”.

(os)

Calvin Clayton

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