A vida de um jogador de futebol argentino na Lituânia, em meio à invasão russa na Ucrânia: “Você vê soldados e tanques passarem todos os dias”

Jorge Tapia, 22 anos, atualmente defende as cores do FK Jonava na Primeira Divisão da Lituânia

Quando uma pessoa decide se tornar um jogador de futebol profissional e perseguir seus sonhos até o limite, muitos destinos exóticos estão ao virar da esquina devido à globalização do belo jogo. Mas desde que a guerra eclodiu entre Rússia S Ucrânia na Europa Oriental, olha-se de soslaio para as várias ligas que continuam seu curso além do grande número de migrantes que fogem em busca de refúgio em outro país. E dentro do caos que foi gerado naquela área, um humilde clube lituano aproveitou a ocasião para montar um elenco composto por argentinos, ucranianos e jogadores locais.

O caso de FK Jonava se destaca dos demais Para Lyga pela astúcia na hora de contratar novas promessas. A liderança encerrou a assembleia quinze dias antes do início do torneio. Entre os nomes próprios que chegaram, o caso de Jorge Tapia. Nascido em Lima, cidade ao norte da província de Buenos Aires, fez uma breve viagem pelo terreno local antes de decidir tentar a sorte em outro continente e, em um bate-papo com Infobaecontou detalhes sobre sua viagem inesperada.

“Vim para Jonava por recomendação de um amigo que conheci em Portugal. Através de um contato descobri que eles precisavam de posições de defesa e tanto por eu estar na Primeira Divisão quanto economicamente, isso me fechou por todos os lados. Fiz menores no River, sete anos no Estudiantes de La Plata e depois fiz minha estreia profissional no Santamarina de Tandil, no B Nacional. Depois fui para a Europa, onde joguei durante dois meses numa equipa da Quarta Divisão de Portugal e não consegui somar quase nenhum minuto, e lá conheci o meu amigo que me trouxe até aqui”, descreveu a sua carreira.

A equipa recebeu três futebolistas ucranianos e um treinador que fugiram do seu país devido à guerra com a Rússia
A equipa recebeu três futebolistas ucranianos e um treinador que fugiram do seu país devido à guerra com a Rússia

O salto para uma das três repúblicas bálticas caiu inesperadamente e a proximidade com a Rússia foi inicialmente uma preocupação. A tranquilidade dos primeiros meses foi alterada pela invasão da Ucrânia, dada a proximidade da Lituânia, que é um dos países que compõem a última linha da OTAN na região. Embora não tenha havido participação lituana na guerra, os movimentos militares na área são vistos como um sinal de alarme. O campeonato ucraniano foi interrompido pela invasão russa e todas as equipes receberam reforços emprestados daquela competição.

Jonava recebeu cinco reforços inesperados. O guarda-redes, peça chave na nova estrutura da equipa, três jogadores que normalmente são titulares e o novo treinador, que tem um ajudante de campo argentino. “Recentemente, um treinador e três jogadores da Ucrânia chegaram devido a um regulamento da Federação Lituana de Futebol que permitiu que exilados fossem assinados por equipes da liga. Na Lituânia tratam da questão da guerra com a Rússia com muita calma, embora no início, quando chegámos ficamos em um hotel nos arredores de Jonava e vimos passarem soldados, tanques. Mais tarde nos explicaram que esses movimentos são normais no dia a dia, mas na época nos preocupou um pouco porque não estávamos acostumados”, explicou sobre seus primeiros dias na Jovana.

Nahuel Machado, Lucas Martorell S Juan Cruz Jorrin São os três restantes argentinos que compõem o exótico plantel e Jorge revelou a tradição que ainda mantém a quilómetros de distância: “Conheci o Lucas no pouco tempo que estive em Portugal e estive com o Nahuel durante os meus sete anos no Estudiantes. Então Juan Cruz é o único com quem lidei recentemente quando cheguei à Lituânia. Uma das coisas que nos une diariamente é o mate, levamos para todos os lugares. Os lituanos sempre nos perguntam, estão curiosos para ver o que estamos bebendo e aproveitamos o tempo para explicar. Alguns são encorajados a beber. No balneário também nos fazemos presentes e tocamos a nossa música que eles gostam”.

A camisa alternativa do FK Jonava exibe um azul claro e branco com bastões, característica da seleção argentina
A camisa alternativa do FK Jonava exibe um azul claro e branco com bastões, característica da seleção argentina

O treinador e clube Jonava FK tem grande simpatia pelos argentinos, de tal forma que uma das camisolas alternativas é semelhante à da Seleção Nacional: desde 2017 as cores alternativas do clube passaram a ser azul claro e branco, com ar de modelo que o Albiceleste usado no Copa do Mundo na Alemanha 2006.

Acostumar-se à cultura de um novo país não é nada fácil. Felizmente para Tapia, o inglês é amplamente utilizado na Lituânia e é uma ferramenta fundamental para tornar a vida cotidiana mais suportável. “A língua falada por todos aqui é o lituano. Um dos argentinos que joga aqui fala inglês muito bem e é o que mais se dá bem. Estou a estudar mas também falo mais ou menos e é a língua secundária que falam aqui. Algumas palavras em lituano que sabemos são as básicas: desculpe, obrigado, por favor, olá”, acrescentou sobre a estadia que por enquanto vai durar até novembro.

E acrescentou sobre o tema da gastronomia e o trato com os habitantes locais: “O que me chamou a atenção aqui na Lituânia são as pessoas. É muito fechado e muito conservador, não costumam se abrir para alguém de fora. No dia-a-dia está muito frio até agora que estamos prestes a começar o verão, e se não estivermos acostumados com as temperaturas pode ser difícil. Depois, do lado da comida, é feito o mesmo de sempre, com muito frango e saladas. Ele come muita sopa e uma das agradáveis ​​surpresas que me deparei é que existem empanadas muito parecidas com as argentinas”.

Campanhas constantes contra a guerra são motivadas pela Federação Lituana de Futebol
Campanhas constantes contra a guerra são motivadas pela Federação Lituana de Futebol

As temperaturas frias são uma característica da zona e, embora já esteja a entrar no verão, a maioria dos jogos são disputados em condições especiais. “Na maior parte do ano faz muito frio. No inverno e no outono as temperaturas são muito baixas a ponto de a neve ser um condimento diário para enfrentar. Naquela época o campeonato acontece em campos de grama sintética e quase todos os estádios são fechados, com teto. Mas agora que o verão está chegando e a grama não está queimando por causa do frio, estamos começando a jogar em alguns campos de grama natural”.

Deve-se notar que o basquete é o esporte mais popular na Lituânia. A sua seleção e os clubes locais lideram os campeonatos europeus com bons resultados e algumas das principais figuras fazem o salto para a NBA: Mindaugas Kuzminskas (New York Knicks), Domantas Sabonis (Indiana Pacers), Donatas Motiejūnas (New Orleans Pelicans) e Jonas Valančiūnas (Memphis Grizzles) atualmente competem na melhor liga do planeta. Ao nível da FIBA, a seleção da Lituânia é uma das mais poderosas e respeitadas do mundo.

Para além da influência da bola laranja, Jorge Tapia admitiu estar satisfeito com o nível de jogo encontrado nas nove equipas que compõem A Lyga: “Honestamente, fiquei surpreso com o nível do futebol lituano, não sabia de nada. A liga em que estamos nos dá a chance de entrar em competições continentais europeias e ainda por cima nos classificamos para as quartas de final da taça lituana”.

O humilde A Lyga é jogado principalmente em sintéticos devido às baixas temperaturas na Lituânia
O humilde A Lyga é jogado principalmente em sintéticos devido às baixas temperaturas na Lituânia

O campeão do torneio acessa a cota para disputar a fase preliminar do Liga dos Campeões UEFA e do segundo ao quarto eles ganham uma passagem para disputar o Liga Europa Conferência, o que significa uma importante vitrine para os estrangeiros saltarem para mais uma liga mais competitiva do continente. Embora o arranque do FK Jonava não tenha sido dos melhores, espera-se que com a adaptação dos novos jogadores levante a cabeça e acabe por lutar por um lugar numa das competições internacionais.

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